La protéine C réactive (notée CRP) est une protéine qui apparaît dans le sang en cas d'inflammation dans l'organisme. Le taux sanguin de CRP augmente rapidement en quelques heures après le début de l'inflammation et fluctue en conséquence par rapport à l'évolution de l'inflammation. 
Elle représente à ce titre un marqueur biologique fiable dès le stade précoce d'une réaction inflammatoire.

Le dosage de la protéine C réactive, pratiqué par prélèvement sanguin, est un test régulièrement utilisé pour confirmer l'existence d'une inflammation, mais aussi d'en suivre l'évolution car la protéine C disparaît rapidement dès la fin de l'inflammation.

CRP normale Une valeur normale de la protéine C réactive doit être inférieure à environ 6 mg/l, selon les ethnies.

CRP élevée Un taux de CRP supérieur à 6 mg/L environ, peut être le signe d'une banale infection ou d'autres pathologies comme par exemple : une pyélonéphrite,
une maladie néo-plasique (cancer du poumon par exemple),
une maladie auto-inflammatoire (polyarthrite rhumatoïde par exemple),
une glomérulonéphrite,
une sclérodermie,
une arthrite
ou encore une brûlure.

Les normes peuvent être différentes selon les laboratoires et les techniques qu'ils utilisent. Il est important de savoir que les résultats ne constituent pas un diagnostic à eux seuls. Il est très important de voir un médecin qui prescrivra des examens complémentaires ou un traitement éventuel.