L’hyperglycémie se définit par une glycémie au-delà des valeurs cibles de glycémie pour la majorité des personnes diabétiques, soit :

  • au-dessus de 7 mmol/L à jeun ou avant un repas
  • au-dessus de 10 mmol/L, deux heures après un repas

Elle se produit lorsque la quantité d’insuline dans le sang est insuffisante ou inefficace. Le glucose ne pouvant entrer dans les cellules par manque d’insuline, il s’accumule dans le sang et fait monter la glycémie.


Les symptômes

Chez certaines personnes, l’hyperglycémie peut passer inaperçue. Cependant, au-delà d’un certain seuil, une glycémie trop élevée peut conduire à l’apparition des symptômes suivants :

  • fatigue
  • urines abondantes
  • soif intense
  • faim exagérée
  • perte de poids involontaire
  • irritabilité
  • étourdissements

Les causes

Les principales causes de l’hyperglycémie sont :

  • une alimentation plus riche en glucides qu’à l’habitude
  • une diminution de l’activité physique
  • une insuffisance d’insuline et/ou de médicaments antidiabétiques (erreur de dosage ou oubli d’une dose)
  • un stress physique (maladie, chirurgie, infection, etc.) ou psychologique (deuil, nouvel emploi, déménagement, etc.)
  • la prise de certains médicaments (ex.: la cortisone)

Deux phénomènes moins connus, le phénomène de l’aube et l’effet Somogyi, peuvent aussi être à l’origine d’une hyperglycémie.


Prévenir l’hyperglycémie

Dans la plupart des cas, l’hyperglycémie peut être évitée en adoptant les précautions suivantes :

  • mesurer la glycémie régulièrement
  • suivre le plan d’alimentation élaboré avec un ou une diététiste/nutritionniste
  • prendre l’insuline ou les médicaments antidiabétiques tels que prescrits
  • ajuster l’insuline selon la prescription médicale

Le traitement

En présence des symptômes d’hyperglycémie, la personne diabétique doit prendre les mesures suivantes :

  • mesurer sa glycémie plus fréquemment
  • pour la personne diabétique de type 1 : si la glycémie est supérieure à 14 mmol/L, vérifier la présence de corps cétoniques dans l’urine ou dans le sang
  • boire suffisamment d’eau pour prévenir la déshydratation (250 ml d’eau toutes les heures)
  • ajuster l’insuline selon la prescription médicale
  • identifier la cause de l’hyperglycémie et prendre les mesures appropriées, si possible

Situations d’urgence

Communiquez avec un médecin sans délai ou rendez-vous à l’urgence si:

  • la glycémie est supérieure à 14 mmol/L et il ya une présence de corps cétoniques 
    • dans l’urine : taux « moyen » à « fort »
    • dans le sang : taux supérieur à 1,5 mmol/L
  • chez la personne diabétique de type 1 : la glycémie est supérieure à 20 mmol/L avec nausées, vomissements et/ou douleurs abdominales
  • chez la personne diabétique de type 2 : la glycémie est supérieure à 25 mmol/L avec somnolence excessive
  •  il y a changement de l’état de conscience chez la personne, tel que confusion, agitation, absence de réaction aux stimulations, hallucinations ou comportement inhabituel
  •  il y a présence de signes de déshydratation : bouche sèche, yeux creux, peau moins élastique...
  •  la température corporelle est plus grande que 38,5 °C depuis plus de 48 heures.

Ces symptômes pourraient indiquer une urgence hyperglycémique.